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Rencontre avec Mumia – par J. Fernandez, porte-parole

La mobilisation internationale a finalement mis un terme au comportement illégal et inhumain des autorités pénitentiaires : après plusieurs semaines d’isolement, Mumia a rejoint les autres prisonniers de SCI Mahanoy le 27 janvier.

Sa première visite, le 30 janvier, fut celle de son épouse Wadiya après 30 ans de séparation. Sa deuxième visite, le 2 février, fut celle de Johanna Fernandez, porte-parole de Mumia (à gauche sur la photo), et Heidi Boghosian, directrice de la ligue nationale des avocats américains (National Lawyers Guild). Johanna Fernandez nous rapporte un témoignage particulièrement émouvant de cette visite :

 « Contrairement aux visites dans le couloir de la mort à SCI Greene et à SCI Mahanoy, lors des semaines d’isolement, la rencontre avec Mumia s’est déroulée dans une grande salle commune en présence d’autres prisonniers et de leurs familles assis autour de petites tables. Ne plus être derrière une vitre pour se parler rendait l’échange plus détendu, plus informel et surtout plus humain. Que de scènes de tendresse autour de nous : des familles entières qui parlaient, des enfants qui sautaient sur les genoux de leurs pères, des couples qui se tenaient la main, des petites amies et des épouses qui volaient un baiser interdit (les baisers ne sont autorisés qu’au début et à la fin de la visite). Ces moments étaient beaux et  particulièrement touchants, à l’opposé des images de prisonniers inhumains que l’administration pénitentiaire diffuse à l’extérieur des prisons.

Lorsque nous sommes entrés dans la salle, Mumia était debout, avançant vers nous et nous vers lui. Il nous serra toutes les deux dans ses bras au point de nous étourdir, tant la chaleur et l’envie de partager avec nous son espace personnel étaient fortes après de si longues années d’isolement. Il nous a paru si jeune, nous lui avons dit. Il nous a répondu par un éclat de rire communicatif « Les Noirs ça résiste toujours ! ».

Il nous parla des découvertes faites à chaque étape de son quotidien nouveau, des choses ordinaires comme le micro-onde dans la salle de visite. Il nous parla aussi, avec pudeur, de l’intense émotion ressentie lorsqu’il embrassa son épouse pour la première fois depuis 30 ans. Selon ses propres mots, « la seule chose radicalement différente de ma condition d’aujourd’hui serait la liberté ». Il a remarqué que tout le monde le regardait dans le parloir.

Partager le repas avec lui fut aussi un moment bouleversant. Tout en poursuivant la discussion, nous mangions et buvions ce que nous avions acheté au distributeur : sandwiches chauds au fromage, viennoiseries aux pommes, biscuits, chocolat chaud.

L’autorisation de prendre une photo ensemble fut également un moment fort de la visite. Une première depuis 17 ans, d’où la préparation minutieuse : se pomponner, se coiffer, faire en sorte qu’il n’y ait pas de nourriture entre les dents, et d’en rire nerveusement avant le clic de l’appareil Polaroïd. Et Mumia était aux anges !

Quand vint l’heure du départ, ce fut l’embrassade et puis on nous ordonna de rejoindre la file des visiteurs et de sortir.

 Cette visite fut une leçon d’humilité et d’humanité. Elle fut aussi un temps très fort de redynamisation et d’inspiration pour la suite du combat dont la prochaine échéance sera le grand rassemblement devant de Ministère de la Justice à Washington le 24 avril prochain (*) pour exiger la libération de Mumia ».

Février 2012

 (*) Mumia Abu-Jamal aura 58 ans ce jour-là.

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